兒童節是屬於孩童們的節日,而各國的兒童節日期可能有所差異,不過日本式的過節方式可能對大多數人來說都會感到親切,或者驚喜。就讓我們來看看日本人有哪些度過兒童節的傳統習俗吧!

事實上,日本的兒童節應該稱呼為「男童節」!

日本政府於1948年,制定每年五月五日作為兒童節,屬於國定假日。這一天,人們用來慶祝全日本孩童的出生,尤其是男孩;同時也感謝扶養孩童們成長的父母親。事實上,在日本政府將五月五日制定為兒童節之前,這一天屬於日本五大傳統紀念日之一-「端午的節句(端午節)」。日本歷史上,從奈良時代便有「端午的節句」的紀錄,而古代日本則是在這一天慶祝男孩的出生、成長,並且表揚全日本的父親。

鯉魚旗

在日本兒童節有著許多傳統慶典行事與裝飾品。最為大眾所知的就是鯉魚旗(繪製著鯉魚圖案的圓筒狀旗幟)了。在五月五日這天,家家戶戶往往會在門外設置旗杆,將鯉魚旗高高昇在半空中。當風吹過時,鯉魚狀的旗幟便會隨著風飄揚,看起來就像是鯉魚在半空中游泳一樣。人們相信鯉魚旗會帶來好運,並且保佑孩子們平安健康的長大,鯉魚逆流而上、躍上溪流的樣子也讓牠成為了能量與活力的象徵。

兜(Kabuto)-日本武士頭盔裝飾

除了鯉魚旗之外,日本往往也在這一天進行「兜」(kabuto)-日式頭盔的展示。另外也有些地區會舉行紙製盔甲的活動,讓孩童們用紙親手製作頭盔,並且穿戴在身上作為裝飾。兜是防禦性的裝備,所以它象徵著對孩子們的保護。人們相信著在這一天展示頭盔,便能保佑孩子們免於危險並讓他們平平安安。

這一天要吃什麼呢?

在日本兒童節這一天一定要吃得特別食物,那就是柏餅了。柏餅是以糯米為原料製成外圍的餅皮,內頭包著年年的豆餡,並且使用橡樹葉包裹在外。橡樹葉雖然不能食用,但橡樹的老葉在新葉長出之前都不會凋落的特性,帶有「傳承」的寓意,也是為何使用橡樹葉的原因。

要怎麼慶祝呢?

就像上面提到的,兒童節屬於國定假日,所以這一天孩童們往往和家人一起遊玩。用色紙或者報紙製作鯉魚旗、兜,用菖蒲花來洗澡等等。

雖然兒童節顧名思義,是兒童的日子,不過身為大人的您還是可以體驗看看這些日本傳統行事,因為這也屬於日本文化的一部份。您可以嘗試動手製作鯉魚旗或者是兜,也可以在這一天盡情享用美味的柏餅!

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