5月5日是日本的「兒童節」。本文將詳細介紹許多人可能不知道的兒童節意義和由來,以及如何度過兒童節,還有適合在兒童節享用的食物。此外,還要告訴你兒童節當天舉行的熱門活動和祭典,請務必當作規劃行程的參考。

兒童節的意義和由來

日本兒童節食物:粽子和柏餅

首先來說明一下兒童節的意義和由來。日本的兒童節訂在5月5日(不同於台灣的4月4日),至於這個日子是如何誕生的,就讓我們一起深入探究它的歷史吧。

從中國傳來的習俗「端午節」

日本兒童節原本是慶祝中國節日「端午節」的日子。

大約2,300年前,楚國國君身邊有位叫做屈原的重臣。屈原有強烈的正義感,為人古道熱腸,深受國君和民眾的信賴。然而,屈原卻被捲入了一場意想不到的陰謀――他遭到嫉妒自己的奸佞之人陷害,被迫離開了國家。由於無法接受這樣的打擊,屈原最後憤而跳入汨羅江自盡。

當時民眾為了不讓魚接近並啃食屈原的身體,便將粽子扔進江中。自此之後,當地每年都會舉行供奉屈原的祭典,這項習俗也逐漸變成了祈求國泰民安的端午節。

在江戶時代成為日本的傳統活動

日本兒童節的盔甲裝飾

日本最早開始慶祝端午節的時期可以追溯到奈良時代。為了避免災厄,當時除了會舉行儀式,還會在宮廷的屋簷插上菖蒲和艾草;臣民們也會將菖蒲裝飾在冠冕上,或將菖蒲葉製成的藥玉(裝有藥草、香料的球體)掛在柱子上。

另外,為了驅除帶來災禍的惡鬼,也會舉行騎射、傳統賽馬等充滿陽剛氣息的活動;一般百姓則會在屋簷插上菖蒲,並讓孩子們拉小弓,更會熱衷於進行一種名為「印地」的打石戰。

到了江戶時代,德川幕府將5月5日定為重要的節日,端午節就這樣成為日本的傳統活動,一直延續至今。隨著時代的變遷,端午節也逐漸被視為慶祝男孩出生和成長的日子。

為什麼日本要在「5月5日」慶祝兒童節呢?

手持鯉魚旗的男孩

至於日本為何要將兒童節訂在5月5日呢?大家只要思考一下端午節的意義,應該就不難發現原因。

端午節有「在5月第一個午日進行驅邪」的意涵,將午日變為5日除了唸起來順口,日文的「午」和「5」發音也相同。

基於上述原因,5月5日的端午節演變成了兒童節,並在1948年被正式認定為日本的國定假日。

日本人是怎麼度過兒童節的?

接著來看看日本人度過兒童節的方式吧。每個家庭必定有些只在兒童節才會做的事,以下將介紹3種典型的兒童節過法,大家不妨試著思考每種活動背後的意義。

掛鯉魚旗祈求出人頭地

在空中飄揚的鯉魚旗

提到日本的兒童節,應該有不少人會先聯想到鯉魚旗。

這些鯉魚旗寄託了希望孩子能夠出人頭地的願望。鯉魚擁有強韌的生命力,關於鯉魚旗的誕生也有著這樣的傳說――

從前,中國黃河上游有座水勢強勁的瀑布名為「龍門」,只要鯉魚由此逆流而上,越過龍門後就能幻化成龍、飛上天際,這個傳說使鯉魚成為了出人頭地的象徵。

懸掛鯉魚旗的文化一般認為是從江戶時代開始流行,當時百姓為了對抗武家的旗幟,因而開始製作鯉魚旗。

鯉魚旗最上方的五色旗則源於古代中國「五行說」的自然哲學思想,帶有驅邪的意義。

擺放五月人偶以趨吉避凶

戴著頭盔、身披鎧甲的五月人偶

除了將鯉魚旗掛在戶外,在家中擺設五月人偶也是重要的兒童節文化之一。

這些五月人偶蘊含著趨吉避凶的意義,人偶旁還會擺放頭盔、弓箭、太刀等威武的裝備。擺放這些象徵物的習慣源於武士崛起的鎌倉時代~室町時代,當時為了讓鎧甲和頭盔等武具通風、並進行保養,將其擺在家中裝飾的習慣就此誕生。

對武士而言,頭盔和鎧甲是保護自己身體的重要裝備,五月人偶也因此被寄託著守護孩子的願望。

泡菖蒲湯祈求無病消災

日本人會透過泡澡來消除一天的疲憊,到了兒童節時則會準備與平日稍有不同的「菖蒲湯」。

泡菖蒲湯不僅能暖和身心,也是為了祈求無病消災,這項傳統自古以來已在日本社會流傳了超過1,000年之久。

菖蒲的香氣獨特且強烈,且據說能祓除邪氣,因此衍生出將其用來泡澡的文化。此外,菖蒲一詞的日文念法和「勝負」、「尚武」相同,由於發音吉利,其中也寄託了希望孩子健康成長的願望。

菖蒲更有促進血液循環和放鬆的作用,能有效預防肩頸僵硬和腰部疼痛,只要泡一次菖蒲湯就能讓全家人都神清氣爽。

兒童節吃什麼就能帶來好運?

掛上鯉魚旗、擺好五月人形,再泡完菖蒲湯後,肚子肯定會餓。雖然平時的飯菜也很美味,但只要在兒童節吃某些特定食物就能帶來好運,建議大家在一年一度的兒童節試試以下食物,討個吉利!

象徵血脈綿延不斷的「柏餅

日本兒童節的代表食物:柏餅

提到日本兒童節最具代表性的食物,當然非柏餅莫屬。

這種享用柏餅的文化源自江戶時代,當時的餡料據說是以「味噌豆沙」和「鹽味豆沙」為主。

柏樹擁有冬天不落葉、直到新芽長出時葉子才會掉落的特性,意即「待後繼者出現才會凋零」,因此被認為是非常吉利的樹種。

將象徵吉利的柏葉和祭神儀式中不可或缺的麻糬結合在一起,就成了柏餅這道日式點心,其中也蘊含著希望男孩能夠健康成長、延續香火的男丁順利出生等願望。

柏葉不僅僅是作為點綴,甚至可說是不為人知的主要食材。

象徵忠義的「粽子」

日本兒童節的代表食物:粽子

許多日本家庭會在兒童節時享用粽子。

由於使用茅草葉包裹,日本的粽子在古時候被稱為「茅卷」(Chigayamaki)。日語的「茅」也可以讀作「Chi」,因此大家漸漸開始將這種食物稱為「Chimaki」。

粽子與古代中國的屈原有著密不可分的關係,前文介紹端午節的由來時也有提到這項文化。屈原是一個深受國君和人民信任的忠誠之士,為了保護他的身體不被魚吃掉,人們將粽子扔進河裡,為其賦予了忠義的象徵。

現代社會也非常重視人情世故和忠義,大家在吃粽子的時候不妨想想備受眾人愛戴的屈原,並進一步思考如何實踐忠義。

升官魚「鱸魚、鰤魚」

「升官魚」的生魚片拼盤

兒童節還有其他象徵好彩頭的食物,例如鱸魚和鰤魚也是餐桌上常見的佳餚,牠們的共通點便是兩者都屬於「升官魚」。

所謂的「升官魚」是指會隨著成長而改變名字的魚,其中鱸魚和鰤魚的名稱變化如下:

・鱸魚(Suzuki):Koppa→SeigoFukkoSuzuki

・鰤魚(Buri):Wakashi→InadaWarasaBuri


那麼,為什麼名稱改變就算是出人頭地呢?其實這是源自武士、學者在成年禮或升官時會改名的習俗,因此有「升官魚」之稱的鱸魚和鰤魚便成了象徵兒童節的食物之一。

另外,鰹魚(Katsuo)也因為日文發音與「勝男」相同,而被視為吉利的食物。

兒童節舉辦的活動和祭典

最後來介紹一下每年日本兒童節舉辦的活動和祭典。如果你正在尋找兒童節相關的體驗活動,以下資訊必定能派上用場;如果能全家一起參與,更將成為難忘的美好回憶。

東京都東京鐵塔333隻「鯉魚旗」和巨大的「秋刀魚旗」

東京鐵塔會舉行懸掛鯉魚旗的活動,由於塔高333公尺,因此活動期間可看到333隻鯉魚旗悠游於空中的模樣;除此之外,還會出現長約6公尺的秋刀魚旗。

看到這裡,可能有人會疑惑為什麼要掛秋刀魚旗呢?其實,這是為了向東日本大地震時受災嚴重的岩手縣大船渡市傳達鼓舞之情,並祈求該地區早日復興。

這項端午節特別企劃會在東京鐵塔1樓的正面出入口舉行,每年往往吸引許多人共襄盛舉。活動期間內,不僅能在白天看見鯉魚旗飄揚,入夜後也能欣賞鯉魚旗被燈光照亮的模樣,日夜不同的兩種景色都非常值得一看。

東京都MIDTOWN OPEN THE PARK

遊客也可參加東京中城(Tokyo Midtown)舉行的活動,在綠意盎然的環境中度過宜人時光。

草皮廣場每年都會舉行廣受好評的中城公園瑜珈,以及能夠親子共學的植物觀察&賞鳥行程,且以上活動皆可免費參加。

到了兒童節,這裡也會掛起鯉魚旗來讓活動氣氛更加熱烈。首先是動員約100名國內外設計師及藝術家、以祈求孩子成長為主題打造的原創「藝術鯉魚旗」,個性豐富的設計非常值得一看。

此外,如果想要更近距離接觸鯉魚旗,則推薦「鯉魚旗隧道」。遊客可走進全長約25公尺、直徑約2.5公尺的巨大鯉魚旗中,相信無論大人或小朋友都能玩得開心又盡興。

神奈川縣】兒童王國春季祭典

在兒童王國能體驗親子共遊的人氣活動,春季祭典時更會舉辦許多體驗活動,大家能在此活動身體、進行手工勞作,享受各種不同的樂趣。

在「自然印章賓果」活動中,可以在賓果卡上蓋章,探索充滿綠意的園區;「挑戰街頭表演」活動則可嘗試球類雜耍、扯鈴、轉盤子等特技。在「製作頭盔」活動中還能親手製作可戴在頭上的大型原創頭盔,此外更有街頭藝人帶來的「表演秀」,遊客也能在「英雄秀」為演出者獻上熱烈的聲援。

只要參加兒童之國的春季祭典,就能和家人一同創造許多美好的回憶。部分活動可能會因雨天而取消,記得留意當天的天候狀況。

群馬縣】館林鯉魚旗之鄉祭典

如果想欣賞全球規模最大的鯉魚旗,館林鯉魚旗之鄉祭典將是你的最佳選擇。這項活動在2005年5月創下了懸掛5,283隻鯉魚旗的紀錄,並獲得金氏世界紀錄認證。即使找遍日本全國,也很難有機會看到這麼多鯉魚旗同時悠游空中的壯觀景象。

這項大型鯉魚旗活動據說是源自販售人偶的店家「室田人偶店」。在五月人偶的販售期間,店門口會掛上約1公尺長的繩子,並在上頭懸掛小鯉魚旗,此一習慣後來便逐漸發展成當地的大型活動。

在「館林櫻花祭」(3月下旬〜4月上旬)的舉辦期間內還可以同時欣賞到櫻花和鯉魚旗,特別推薦大家在這個時期造訪。

總結

本文為大家介紹了日本兒童節的意義和由來,以及兒童節舉辦的活動和祭典等豐富資訊。

兒童節承載了人們祈求孩子健康和出人頭地等各種願望,這種積極的能量也深入日本各地,促成了許多相關活動和祭典的舉行。

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