說來奇怪,在日本2月14日情人節是由女生送禮給男生,通常是一盒巧克力。也許這種跟西方不同的方式會讓人覺得對女生很不公平,但是日本有他們的解決方法:就在情人節的一個月之後,男生就必須回送禮物給女生。

起源

其實在一個月後回送禮物這個想法是來自日本一家賣棉花糖的公司。所以剛開始這樣的日子,被稱為「棉花糖日」。這個主意很明顯的是一個很直接的行銷行為,不過後來根本沒人在乎,反正大家有糖吃啊。後來這個概念被各家糕餅業者學去,更加擴大並且給了這個日子一個「白色情人節」的名字。白色原本指的是糖粉,也就是各種糖果的原料。

那麼現在的規則是?

很簡單,對那些收到女生送的巧克力的幸運男生來說,規則就是:要回送給女生三倍價值的禮物。日文來說就是「三倍奉還(Sanbaigaeshi)!」

不過實際上由於價錢不是那麼容易判斷,所以男生們可以買他們自己想買的回禮。一般來說,回送給朋友或同事的大概都是小東西,例如鑰匙鍊、馬克杯,或者是一份所謂的「朋友巧克力(tomochoko/友チョコ)」。

不過呢,如果男生夠好運收到親手做的巧克力:「本命巧克力(honmei choko/本命チョコ)」, 那麼可能得花費不少在回禮上(可能是珠寶、服飾、貼身內衣等),而且通常這種都是送給有感情的對象。男生們應該很容易理解,哪一方在這樣的交換過程中該付出多一點吧?

回送的習俗

依據日本傳統習俗,如果接受別人的禮物,都必須要回禮,不論是婚禮、過年、甚至喪禮都一樣。以婚禮來說,禮金大約是30,000日圓,通常在婚禮入場時繳交,然後會收到一部分的回禮(okaeshi)。另外一個例子是伴手禮(omiyage),在公司如果有人休假,在銷假上班時都會帶個禮物到辦公室分給同事們。不遵守這樣的規距,會被認為是沒有禮貌的。所以我們很容易感受到這種回禮的習俗。

上面這些事情,其實是一個有效又微妙的表白動作。以傳統保守的日本社會來說,這樣的動作給年輕人一個不錯機會來突破彼此的關係, 所以試一下又何妨?雖然對某些人來說這是一件不情願但又不能不做的事情,但很多人更傾向於主動面對它。現在這樣的風氣已經不限於日本群島,台灣、中國和韓國也都趕上這樣的風氣。

韓國甚至更創造了一個4月14日「黑色情人節」給單身的人們!


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