大家知道日本新年是怎麼過的嗎?其實,跟台灣迎接農曆過年的方式有點像,要在年前大掃除,在玄關佈置門松與綁上注連繩等裝飾品來迎接新年。另外,在「吃的文化」,也相當講究喔!這次就要來跟大家介紹,在正月時日本人都會吃的「御節料理」(おせち料理,Osechi-Ryouri)!

日本年菜「御節料理」

日本的家庭在新年時,跟農曆過年有點像,也有吃傳統年菜的習俗,而這樣的料理在日本是稱為「御節料理」其實,這並非是一道特定的食物,而是像台灣的年菜佳餚,通常用一層一層的精美盒子「重箱」裝著原本,御節料理指的是季節變換時重要節日提供給神明的料理,一年之中不限一次,後來才逐漸演變成專指日本新年的「正月料理」,通常在進入新年的頭三天,也就是1月的1到3日之間享用。由於御節料理使用的食材保存期限都較長,放在冰箱多天也不會壞掉,因此可以體貼辛苦一整年的媽媽們,在過年期間可以好好休息不用開伙。

具有象徵意義的精美設計

前面也有稍微提到,御節料理是裝在一層一層的盒子裡。裝滿許多具有象徵的精美菜餚。傳統的御節料理共有五層。分別是第一層(一の重)、第二層(二の重)、第三層(三の重)、第四層(与の重)與第五層(五の重)。應該會有人注意到,為什麼第四層怎麼不是「四」吧。這點與中文相同,因為日文「四」的發音,與「死」相同,是為了避開「四」與「死」的不吉利聯想。而每一層都是放什麼食材呢?隨著地區及各家庭的習慣也有所不同,下面跟大家介紹最基本的擺放方式與食材。

  • 第一層(一の重):慶祝菜餚。一般使用一些代表吉祥·幸福的食材,像是黑豆,數子(鯡魚卵)以及「祈求豐收的魚」,例如:沙丁魚乾。
  • 第二層(二の重):醃製物、涼拌菜等的開胃菜。
  • 第三層(三の重):燒烤,像是海鮮的魚和蝦。
  • 第四層(与の重):煮物。
  • 第五層(五の重):什麼都不放

至於為何第五層不放任何東西的理由,有多種說法。像是「幸福還有很多,根本裝不完喔!或是「因為神將賦予給人們的幸福要裝在第五層,所以什麼都不放!」

每種食材都有不同的象徵意義

  • 黑豆:祈願新的一年能夠健康成長。
  • 數子(鯡魚卵):數子有「孩子很多」的雙關意思。象徵子孫滿堂。
  • 沙丁魚乾:祈求五穀豐收之意。
  • 蝦子:代表長壽。而蝦子的紅色也被認為是護身符的顏色。
  • 鯡魚海帶卷:象徵新的一年幸福快樂(日語「海帶」跟「歡喜」的發音相近)。
  • 栗子泥:祈求財源廣進。
  • 紅白魚糕:祈求平安。

近年來,百貨公司或是餐廳推出的御節料理,多半是一層至三層,想要買到正統的「五層」御節料理,還要特別下訂才享用的到呢

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