日本的民間故事與傳說是現實與幻想的組合,故事述說著愛情、背叛以及戰役,交織在人與人之間的愛恨情仇。民間故事傳統指的是代代口耳相傳的故事,而日本的傳說與民間故事則是書寫文章與口述故事的混合。眾多故事可以回溯到西元14世紀,甚至更早。民俗學家兼作家柳田國男率先彙整這些故事,而他傾向將民間故事與傳說稱為「昔話(むかしばなし)」,也就是童話,指的就是很久很久以前的故事,他認為這個詞彙比較貼近他所收集的故事。

因地區不同,故事的元素雖然維持不變,但人物與觀點卻有所差異,當中五大童話有《桃太郎》、《猴蟹大戰》、《開花爺爺》、《喀嚓喀嚓山》以及《剪舌麻雀》。這幾則童話十分經典,有些故事甚至連外國人都知道。這次 FUN! JAPAN編輯部將為大家介紹前述以外的神話故事與民間傳說。

1. 白鶴的報恩

Tsuru no Ongaeshi: A Crane’s Returning of Favour

這是一則非常知名的日本童話,故事中學到感激與信守承諾,說起來簡單做起來卻不容易。而在日本各地類似的故事也很多,但不再是白鶴,而是鵝、蛤蜊、魚、甚至還有蛇,為求報恩下嫁為妻,並以各式各樣的技能或禮物來回報恩情。而當中的角色與故事情節也常被套用在現今眾多的流行文化中,例如:動物之森的仙仙、航海王、飛翔的魔女等等。

背信的故事

在故事中,年輕的農夫在耕田時遇見一隻中箭受傷的美麗白鶴。他細心地拔掉白鶴身上的箭並小心照料牠的傷勢。待白鶴痊癒後,便野放牠,白鶴依依不捨地繞著農夫飛了三圈,才重投大自然的懷抱。

當天農夫回家時,遇見一位美麗的女子,希望能和他結婚,當他妻子。農夫擔心自己微薄的收入無法養活兩人,遲遲不肯答應,於是白鶴拿出一小袋米,告訴他她有辦法養活這個家,農夫才被說服,娶她為妻。而那袋米怎麼吃都不會減少,讓兩人過著幸福溫飽的生活。

有一天,美麗的妻子將自己鎖在織布房,要求丈夫在她準備好之前,不可進入。過了七天,妻子終於出現,變得十分瘦弱,她拿給丈夫一件美麗的衣服,要他去市場賣掉。他高價賣出了衣服,於是兩人的生活又過得相當舒適,

當妻子又再一次踏入織布房,丈夫難以克制自己的好奇心,心想妻子沒有線怎麼編織呢。於是丈夫忍不住偷看,發現一隻鶴用自己的羽毛正在編織。白鶴發現自己的秘密已曝光,跟丈夫解釋她是來報答他的恩情,但因為身份暴露,無法再待在這裡了,現在就必須離開。

2. 竹取物語

Taketori Monogatari - The Tale of the Bamboo Cutter

這故事內有提及富士山的由來,而其為人熟悉的名稱有二:一為以主角命名的《輝夜姬物語》;另一個則為《竹取物語》。《竹取物語》被認為是現存最古老的物語,據說創作於10世紀,在一篇詩中提及到此故事。其故事經典,已被吉卜力工作室改編為電影《輝耀姬物語》,更是眾多作品的靈感來源,如《美少女戰士》、《火影忍者》、《∀鋼彈》。

學習永恆的愛

故事內容從一名伐竹老翁到竹林伐竹時,看見一根發光的竹子,砍開之後,發現裡頭有一個拇指大小的嬰兒。由於老翁和妻子膝下無子,就決定養育這個撿到的嬰兒,並取名為「嫩竹輝夜姬」,意思是嫩竹中閃亮發光的公主。從此,伐竹老翁都會在他每次砍的竹子裡發現金塊。

輝夜姬長大成為亭亭玉立的美人,吸引了無數追求者,當中包括了五位貴族。但輝夜姬卻不為所動,面對求婚者的追求,提出了五道難題,只要能尋得她喜愛的寶物,就答應嫁給那個人,分別是佛陀的石缽、龍首之玉、火鼠裘、 燕子的子安貝、蓬萊玉枝。當中三人作弊,帶回來的是假的寶物,一人棄權,一人死亡。而輝夜姬始終未嫁,她遇見了日本天皇,兩人雖有書信往來保持聯絡,天皇也向輝夜姬求婚多年仍不斷被拒絕。

某天晚上輝夜姬賞月深感哀愁,將內心深藏已久的秘密告知父母,告訴他們說她並非地球人,是時候回去月球上了。輝夜姬寫了最後一封信給天皇,並給了長生不老藥,於是她就飛升月球,忘了所有與地球世界的聯繫。天皇派臣子登上最高的山,並在山上燒掉他給輝夜姬的回覆,希望他的話語能夠傳達讓輝夜姬知道,他拒絕長生不老,因為他不希望活在沒有她的世界。

據說他們在駿河(關東的古代行政區域)的高山燒掉了這封信,而這座高山因此被稱為不死之山,而漢字「富士山」可被解釋為山上充滿了勇士,火山的煙霧承載了天皇最後的訊息。

3. 桃太郎

Momotaro - The Peach Boy

桃太郎可能是最廣為人知的日本童話了,他是一位相當受歡迎的英雄,從出乎意料的地方誕生。桃太郎的故事雖然遍佈全日本,但他卻成為岡山縣的吉祥物,大概因為他愛吃當地的名產吉備糰子(糯米糰子)。

男孩打敗惡鬼的故事

很久很久以前,一名老太太在河邊洗衣服時,看到一顆巨大的桃子從上游飄了下來,她急急忙忙地接住桃子。她把桃子帶回家,告訴丈夫這件事,兩人在剖開桃子之後嚇了一跳,裡頭蹦出一個小男孩,小男孩告訴膝下無子的夫婦兩人,說他是上天送給他們的兒子。於是他們將男孩取名桃太郎。

多年過去,當桃太郎還是個少年時,他請求父親允許讓他離開家鄉去打惡鬼,桃太郎獲得了許可。在旅途途中,遇見了狗、猴子以及雉雞,只要桃太郎把他母親在他出發時所給的吉貝糰子分給他們吃,就答應他一起去打惡鬼。雖然最初這批打鬼隊伍爭吵不斷,在桃太郎的請求之下,大家便和睦相處,並成為一組可靠的隊伍往惡鬼所在的島嶼前進。

當他們的船接近島嶼時,雉雞先發去分散惡鬼的注意力,而桃太郎、猴子和狗則潛入隧道,他們打敗了惡鬼,獲得了惡鬼的財寶,解放了被惡鬼所擄獲的無辜人們。打敗了惡鬼的桃太郎一行人返回了故鄉,和桃太郎的父母親過著幸福快樂的生活。

4. 七夕

Tanabata - The Seventh Evening

每年夏天,快接近七夕,就會看到街上各處掛滿了許願的紙條來過七夕,歡慶天上的牛郎織女一年一度的相遇。日本大部分地方七夕是過西曆七月七日,而某些地方則是按照農曆過七夕。人們會在紙條上寫下願望,將紙條綁在細竹上頭,放水流或作為供品焚燒,以祭天上的牛郎織女。

牛郎織女的故事

七夕的傳統源自中國傳說,在西元8世紀傳到日本。而日本的七夕故事則是織女為玉皇大帝的女兒,善於針織,而牛郎則是勤勞的牧牛人。有一天玉皇大帝介紹兩人認識,兩人感情發展融洽,於是玉皇大帝允許兩人結為夫妻。但成為夫妻之後的兩人,過著快樂的生活卻荒廢了工作,玉皇大帝為此震怒,將兩人分隔在銀河的兩端,不許兩人相見。而在織女傷心欲絕的懇求之下,他才同意兩人一年見面一次,而見面的這天就是七月七日。

兩人期待已久的首次見面那天,這對夫妻發現沒有橋可以度過銀河,織女傷心流淚。而一群喜鵲為了讓織女不再傷心流淚,承諾幫他們搭橋。於是在七夕那天所下的雨就是織女的眼淚, 當天由於銀河水位上升,喜鵲無法搭橋,牛郎織女必須被迫再等上一年。

5. 金太郎

Kintaro: The Golden Boy

日本的金太郎是一名力大無窮的英勇小孩,能和動物溝通,長大後成為一名武士。據信金太郎是神奈川的真人所改編,而金太郎這個角色經常出日本戲劇,現在更改編出現在多數動畫、漫畫和電玩遊戲之中。在日本的傳統節日兒童節,父母親會擺設金太郎人偶,希望他們的兒子能夠和金太郎一樣強壯且勇敢。

金太郎的冒險

金太郎的故事有各種版本,但故事的開端都很相似,從他在森林渡過的童年開始。無論故事中的金太郎是被母親遺棄、母親扶養長大、或是母親在他很小的時候就死了,他很快就喜歡上野外,他傳說的起源就在金時山,即足柄山。金太郎手拿著斧頭,身穿寫著金字的紅肚兜,圓圓胖胖的臉蛋頂著容易辨識的髮型。他狂野地奔馳在森林,故事還描述了他交了一堆動物朋友,打敗了惡鬼,還跟熊相撲(當然總是贏的那方)。金太郎長大成人之後,某天為了渡河砍了大樹,被當地武士目擊,之後他成為該武士的家臣,還改了名字。

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