「壽喜燒」(Sukiyaki)是將牛肉片、白蔥段、白菜、春菊(茼蒿)、菇類等食材放進淺型的鐵鍋中裡煮,煮熟後,再沾著生雞蛋吃的一種鍋物料理。與壽司、炸天婦羅等都是大家耳熟能詳的日本傳統料理。日本的普通家中,特別是寒冬的夜裡,會一起坐在餐桌前吃壽喜燒,或是到專門的店裡吃。這次要來介紹的是「壽喜燒」的歷史與吃法。

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名稱由來是因為使用「鍬」為容器,將肉煮熟後來吃的緣故

壽喜燒的歷史可追溯至江戶時代。日本自古以來由於受到佛教的影響,被禁止食用肉類。但據說在一般平民百姓之中,也有偷偷地在吃野豬肉、鹿肉、鴨肉的情形。而「壽喜燒」(Sukiyaki)的名稱由來是在沒有鍋子的時代,一般百姓在農家放置農具的茅草屋或是屋外使用「鍬」(suki)、鋤頭等用具的金屬部分,烤或煮食物來吃的風俗中演變而來。

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明治維新(西元1860年代末到1880年代)開始解禁、推廣吃肉之後,壽喜燒也在庶民大眾中開始流行

明治時代,隨著文化開明化,天皇開始鼓勵吃肉,教導大家吃肉的重要性,壽喜燒也逐漸被推廣。發祥之地據說是在橫濱的一間居酒屋「伊勢熊(いせくま,ISEKUMA)」(有許多種說法),西元1862年,這家店被分為兩邊,一部分是以牛肉鍋物店開張營業,即是壽喜燒的最初。正在推廣吃肉的當時,一般的百姓仍舊是抗拒吃牛肉,因此不會在廚房煮,而是在戶外或屋子前的庭院吃壽喜燒,或是吃牛肉的日子會在自家廳堂、佛堂貼上遮掩的紙張以掩人耳目,似乎有這樣的說法。
  
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如何吃到美味的壽喜燒,秘訣是在不要煮得過久過爛!

牛肉隨著煮的時間越長會漸漸地變硬,因此不要煮太久就是重點。當肉的顏色介於變色與不變色的時候,就可以沾了生雞蛋後直接吃。為了不要煮得過爛,火候則是很重要的,不要讓鍋裡“噗滋、噗滋”地沸騰,持續保持在65~75度有冒煙的程度就可以了。在餐廳吃的時候,則會有店員為客人服務;也有店家僅準備鍋具和食材,讓客人自己煮來吃。

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