恐怖神秘特輯Vol.2:日本盂蘭盆節和起源

歡迎回來日本的恐怖神秘特輯,鬼話連篇。七月鬼門大開忌說鬼,現在鬼門都關了。就讓我們來談談日本盂蘭盆節(お盆、Obon),即是我們的中元。在這特輯中,我們將會揭開日本盂蘭盆節的神秘面紗,討論它的起源,和現在日本人渡過盂蘭盆節時的必做準備。

前情提要:

日本的炎熱夏夜不可或缺的鬼故事與都市傳說

【恐怖神秘特輯】:日本靈異現象

何謂日本的盂蘭盆節(お盆、Obon)?

何謂日本的盂蘭中元

お盆(Obon)或盆(bon)本來字面上的意思就是類似托盤般十分平坦的容器,亦或者大家也知道,將植物種在器皿裡頭,稱之盆栽(盆栽、bonsai)。但お盆(Obon)指的也是日本盂蘭中元,在這段期間日本人會表達對祖先的懷念與敬意。而日本盂蘭盆節お盆(Obon)又是源自哪裡呢?

起源:佛說盂蘭盆經,宴請餓鬼

佛說盂蘭盆經是一則大乘佛教的經文,經文內容描繪了目連(釋迦牟尼佛的大弟子)和釋迦牟尼佛之間的對話,對話是關於目連聽從佛陀的指示,解救已故母親脫離餓鬼道的苦難。佛陀指示目連需在7月15日的滿月之日,供養十方大德眾僧,而那時大乘佛教正逢夏日靜修結束。

融入中華文化

融入中華文化

佛說盂蘭盆經,梵名Ullambana Sutra,又稱盂蘭經,在中國對於盂蘭中元的核心意義並未太偏離原始的經文,仍然是尊重和普渡祖先,而這些儀式不再是藉由供養眾僧,借助功德普渡,而是直接普渡眾生靈魂。用來盛裝食物的容器就是扁平盆狀的物體,巧妙地將「盆」一字融入了祭祀活動之中。

小小觀察:上座部佛教也有類似的故事,故事發生在鬼節,描述的人物是舍利弗(釋迦牟尼佛的另一大弟子)。而且中國的農曆和其他陰曆的時間週期不同,同樣是鬼節,最早的是7月,最晚的是10月。雖然祭祀普渡的日子不同,精神卻不變。靈魂返回了人世,而在生的人提供食物來普渡它們。

探討日本盂蘭盆節

中國文化在奈良時期傳入日本,後來在平安時期日本結束了交流,開始發展自己的文化。而盂蘭盆會縮寫成お盆(Obon)或盂蘭盆節。原本舉辦期間皆在農曆7月15日左右舉辦,明治6年(1873年)採用了西元紀年之後,全日本幾乎都晚了一個月,皆在新曆的8月15日舉辦。而部分地區,如東京,則按照以往在7月15日舉辦盂蘭盆節。

日本人在盂蘭盆節期間會做些什麼

正式來說,靈魂會在盂蘭中元的第一天返回人世(大多是8月、少部分區域在7月)。故在鬼月的1號稱之鬼門開,地獄的大門開啟了,日本的說法是地獄的大釜蓋子掀開了,那一天稱為「釜蓋朔日(釜蓋朔日、かまぶたついたち、kamabutatuitachi)」。由於靈魂會穿越海洋、山脈、河流等許多通道,日本人有一種說法,就是在這段期間不要去海洋、池塘、湖泊、河流附近。

七夕,曾經也是日本盂蘭盆節的一部分

盂蘭盆節融入了神道和日本社會,所以可以觀察神道儀式中和盂蘭盆節有關的事物。神道的儀式中,有一位巫女在7月7日會用織紉機(たなばた、)編織出特別的衣裳用於盂蘭中元時期,在這期間供養祖先、感謝豐收。

而織女乞巧奠的故事在日本江戶時期開始流行,而人們發現織女的故事和巫女縫紉衣裳都在同一天。兩者故事融合而成為了日本的七夕,字是源自七夕,發音則是日本織紉機的發音(たなばた、tanabata)。

而大多數的日本人都把盂蘭中元改為8月舉行之後,這兩個活動獨立,人們卻依舊沿用相同的節日名稱。

迎靈火、送靈火以及祭祀普渡

在13日的傍晚,會點燃迎靈的火焰(迎え火、Mukaebi),和提供食物普渡鬼魂。供養的食物有白玉丸子、素麵、以及夏天當季食材(有茄子、小黃瓜等),還會將茄子跟小黃瓜做成馬跟牛的造型,迎送祖先。甚至有人製作了一整艘專滿食物的小船。與中華文化不同之處是,日本人不會焚燒紙錢或紙紮供品。

迎靈火、送靈火以及祭祀普渡

送靈火的前一天稱之「中日」,日本人會去掃墓拜拜,然後在第二天點燃送靈火(送り火、Okuribi)或獻上盆舞(盆踊り、boodori),從白天舉辦到晚上歡送祖先返回另一個世界。此時去京都,就可以看到有名的五山送火(五山送り火)。

初盆

初盆

在這裡還有另一個傳統介紹,對於往者來說的第一個盂蘭中元會有特別待遇,死後49天過後的往者,所迎接的第一個盂蘭中元,稱之初盆(初盆、はつぼん、hatsubon)或新盆(新盆、にいぼん、Niibon),在西方入口、祭壇或墳墓處都會掛上白色燈籠,指引先人歸家的路。

有興趣看更多?

關於恐怖神秘系列,還有更多有趣話題及可怕故事,將陸續介紹給大家。若您想了解某些故事,歡迎留言給我們。下一集將介紹一些盂蘭中元期間發生的奇怪現象和故事!

目次