每年的7月7日在日本稱為「七夕」,這個節日是從中國傳進日本。在日本的獨自文化的發展下,七夕的夜裡人們會把想實現的願望寫在五顏六色的短冊(類似書籤)並裝飾在竹葉上,並向星星許願。這樣的習慣已廣為流傳在日本各地。然而,也有在8月7日舉行七夕祭的縣市,例如:宮城縣的仙台及北海道等…。這次FUN! JAPAN編輯部就要來介紹日本的七夕有什麼涵義,以及各種裝飾的意思喔。

七夕的含義跟由來

七夕是「7月7日傍晚」的意思。在日本雖然大多人都是認為七夕是國曆7月7日的活動,但是「仙台七夕祭」等有關七夕的祭典多是在8月舉行,因為七夕本來指的是農曆的7月7日。

七夕的傳說

相信大家都很熟悉的牛郎織女的故事,在日本這個故事也廣為人知。在銀河西岸住著一位擅長紡織的織女,東岸則是住著牛郎・彥星,兩人在織女的父親天帝的推薦下結婚。然而兩人卻沉溺於兩人世界,完全不工作。因此而憤怒的天帝用銀河將兩人拆散。被拆散後的兩人卻終日悲傷度日,也一樣不工作。因此為了激勵兩人要努力工作,天帝允許兩人在七夕的夜晚可以相見。於是每到七夕,兩人便會乘著奉天帝命令而來的喜鵲跨過銀河,一年見一次面。

日本特有的習俗

七夕裝飾

根據七夕裝飾的形狀不同,所許的願望也有所不同。

  • 紙衣:祈求提升女性裁縫技藝
  • 巾着:祈求累積財富
  • 漁網:祈求漁獲豐收
  • 屑籠:整理、整頓、祈求珍惜物品
  • 風幡:希望裁縫技藝能如同織女一樣卓越
  • 紙鶴:祈求家人長壽
  • 短冊:希望願望實現、寫字能變漂亮

把心願寫在短冊上並裝飾在竹葉上

裝飾竹葉是日本獨有的習俗。而為什麼會使用竹葉呢?這是因為古時候竹葉被認為是神聖的植物。人們認為朝著天空筆直生長的竹葉強韌與生命力中,寄宿著精靈與神明。而相傳七夕裝飾起源,是在竹葉上掛上五色紡織線的傳統。後來人們改掛絲綢布,而這項習俗也開始在一般庶民間廣泛傳開,據說家家戶戶門前也都種植著一排竹葉,但因為當時布是屬於高價品,一般平民難以入手,於是改用紙張代替。據說這也是現今的短冊由來。

七夕的傳統食物「素麵」

雖然也有人認為素麵是源自於「看起來像銀河」,但大多數人認為素麵起源是,七夕由中國傳入日本時一同傳入的「索餅」。索餅是發源於中國的捲曲型點心,在中國有著「七夕時向神明供奉索餅以祈求無病止災」的風俗習慣。塗上油並扭乾後的索餅與素麵的形狀相當類似。並且據說因為素麵讓人聯想到織姬的紡織線,因此人們漸漸地轉有了供奉並吃素麵的習俗。

現今,在織姬與彥星一年一度的見面夜裡,日本全國各地都會舉辦在笹竹葉上掛上色彩斑斕的裝飾與寫上願望的書籤的七夕祭典。這已成為日本夏季的風物詩。若能在這時期造訪日本,體驗日本特有的文化或是逛逛祭典似乎也不錯呢♪

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